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Anomalies et monstruosités

La tératologie est la discipline qui se consacre aux monstres. Etienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772 - 1844) fut un pionnier et son fils Isidore établit la première classification de tératologie descriptive ; il se rendit pour ses travaux à l’école d’Alfort et utilisa certains des spécimens encore visibles de nos jours dans la collection du musée Fragonard. Une anomalie est une déviation du type qui ne remet pas en cause la vie de l’animal ; elle peut affecter le corps entier ou seulement une partie. L’animal reste reconnaissable. Une monstruosité en revanche menace la survie de l’individu. Les anomalies et monstruosités ont inspiré l’imaginaire humain. Les sirènes, cyclopes et autres humains à 2 têtes existent réellement et la naissance d’enfants affligés de ces anomalies a du inspirer les mythologies antiques.